paysage en Islande

7 raisons de visiter l’Islande

L’Islande. C’est un pays de moutons, d’aurores boréales, de volcans aux noms imprononçables (essayez de dire Eyjafjallajökull), de cascades majestueuses, de montagnes escarpées et de paysages d’un autre monde. Pour moi, c’est l’un des plus beaux endroits de la planète. Comment une île aussi minuscule peut-elle avoir un terrain aussi diversifié et magnifique ? Il change tous les quelques mètres – des champs verdoyants, des montagnes enneigées, des glaciers brillants jusqu’à ressembler à Mars. Cela ne cesse de m’étonner. J’avais de grandes attentes lors de ma première visite. J’avais vu des films et des photos dans des magazines d’un pays avec des pics montagneux déchiquetés, des volcans avec des champs de lave désolés, des collines ondulantes avec des moutons qui paissent et des glaciers qui s’étendent sur des kilomètres.

L’Islande a répondu à toutes ces attentes. Aujourd’hui, il ne se passe pas une année sans que j’y aille (on se revoit en septembre !). Bien sûr, le pays a connu une explosion du tourisme ces dernières années et il est devenu beaucoup plus cher, mais la plupart des touristes se concentrent dans le sud, près de Reykjavik. Dès que vous sortez de la région de la capitale, c’est surtout vous et la nature (je n’ai vu que trois autres touristes pendant ma semaine dans les Westfjords… en pleine saison) !

Alors, en l’honneur du guide sur l’Islande que je viens de publier aujourd’hui, voici mes choses préférées à voir et à faire en Islande qui vous convaincront de réserver votre billet :

1. Visitez Reykjavík

Cette capitale branchée est inondée de cafés florissants, de clubs à l’énergie débordante, de pubs sympathiques et d’une vieille ville aux couleurs vives avec des rangées de maisons en bois regroupées. Elle ressemble plus à une petite ville géante qu’à une cité. Bien qu’elle soit très petite, cela vaut la peine de prendre quelques jours de plus pour s’imprégner de la culture artistique et des cafés de la ville. Et si vous êtes un oiseau de nuit, vous adorerez la vie nocturne (les Islandais savent boire). J’adore cette ville et je ne m’y ennuie jamais. Qu’il s’agisse de lire dans les cafés, de se promener sur le littoral ou de prendre un verre avec mes amis, Reykjavik m’attire à chaque visite.

2. Explorez les Westfjords

Les Westfjords sont une grande péninsule du nord-ouest de l’Islande, avec des montagnes et un littoral très découpé par des fjords. C’est l’une des parties les plus sauvages de l’Islande et ma région préférée. Peu de gens vivent ici et moins encore le visitent, bien que les Islandais s’y rendent pendant les vacances d’été. C’est une région de petites villes, de villages de pêcheurs, de montagnes, de chutes d’eau et de lacs.

Pendant les mois d’été, les macareux et les baleines y ont élu domicile. En hiver, de nombreuses routes sont fermées par la glace et la neige pendant plusieurs mois. Mais vous trouverez de petites villes, des fjords profonds et de magnifiques randonnées rien que pour vous. Il n’est pas facile de se déplacer, mais les habitants vous laisseront facilement faire du stop, car le service de bus est pratiquement inexistant. Ne manquez pas de manger au Tjöruhúsið à Ísafjörður pour un buffet à volonté de poissons du jour. Délicieux !

3. Faire trempette dans un lagon relaxant

La plupart des gens se baignent dans le lagon bleu. Cet immense spa d’un bleu laiteux est alimenté par de l’eau de mer chauffée, riche en minéraux, provenant de la centrale géothermique voisine. Bien qu’il s’agisse de la plus chère, vous ne pouvez nier que la piscine géothermique la plus célèbre d’Islande est la principale attraction touristique du pays. Mais il y a tant d’autres piscines chaudes dans le pays. Reykjavik a sa piscine locale, dans le nord il y a les bains naturels de Myvatn, et sur la route de Vik il y a les célèbres sources de montagne « secrètes » (mais pas si secrètes). Vous trouverez de nombreuses sources d’eau chaude gratuites tout autour de l’île. Utilisez le site Web Hotpot Iceland pour les trouver.

4. Voir le Cercle d’or

Le Cercle d’or est un itinéraire touristique populaire qui comprend les chutes d’eau de Gullfoss, Geysir et le parc national de Thingvellir. Il s’agit d’une excursion d’une journée facile à partir de la capitale ou de l’aéroport, de sorte que les personnes ayant une courte escale visitent toujours cette région. Vous pouvez facilement parcourir tout l’anneau en une journée. Le long de la route, il y a quelques fermes où vous pouvez vous arrêter et voir des chevaux islandais. Le tout est également gratuit ! Les principaux sites sont :

→ Gullfoss – Alimentée par Langjökull, le deuxième plus grand glacier d’Islande, cette chute d’eau est l’une des plus photographiées du pays. Sans être la plus grande ou la plus majestueuse, sa forme en V est unique et puissante à regarder. La chute d’eau la plus célèbre d’Islande dégringole de 105 pieds dans un canyon aux parois abruptes, soulevant un mur d’embruns. Par temps ensoleillé, les embruns créent des arcs-en-ciel chatoyants au-dessus de la gorge. C’est un spectacle vraiment étonnant et une scène enrichissante après une belle randonnée.

→ Geysir – Une source chaude célèbre dans la vallée de Haukadalur. Le Geysir lui-même n’entre plus que rarement en éruption, mais le Strokkur, situé à proximité, fait jaillir 15 à 20 mètres d’eau toutes les 10 minutes environ. Il y a également de nombreuses piscines chaudes aux couleurs frappantes dans la région, le long du chemin. Si vous voulez faire une randonnée dans les montagnes voisines (il faut 20 minutes pour arriver au sommet), vous serez récompensé par des vues pittoresques de terres agricoles.

→ Thingvellir – Cet endroit regorge de sentiers de randonnée et de terrains de camping magnifiques, mais son principal atout est qu’il s’agit du seul endroit au monde où l’on peut voir deux plaques tectoniques majeures s’éloigner l’une de l’autre au-dessus du niveau de la mer. Il faut compter une à deux heures pour traverser le parc à pied, mais le paysage est tellement magnifique (et la marche n’est pas difficile). Vous pouvez également faire de la plongée sous-marine entre les plaques et il existe de bonnes promenades guidées.

Si vous avez un véhicule, prenez l’autoroute 1 à l’est de la ville jusqu’à la route 35. Suivez-la vers le nord jusqu’à Gullfoss. Le trajet dure un peu moins de 2 heures. Sur le chemin du retour vers Reykjavik, vous pouvez vous arrêter à Geysir et Thingvellir via la route 37/365. Si vous ne retournez pas à Reykjavik, faites Gullfoss en dernier afin de pouvoir continuer sur la route 1 autour de l’île.

5. Observez les aurores boréales

De septembre à avril, les aurores boréales sont plus visibles ici. Ces lumières dansantes sont l’une des plus grandes merveilles naturelles du monde. Pour assister aux aurores boréales dans toute leur gloire en Islande, il faut de la patience, de la chance et de l’obscurité. Les villes de campagne du nord sont le meilleur endroit pour voir les lumières, surtout pendant les périodes de « faible » activité. Si les lumières sont vraiment fortes, vous pouvez parfois les voir à Rekjyavik.

6. Visitez Jökulsárlón (le lagon de Jökulsár)

Située dans le sud-est de l’Islande, cette banquise n’a que quelques décennies et est aujourd’hui l’une des attractions les plus populaires du pays. Le glacier Breiðamerkurjökull s’est retiré très rapidement entre 1920 et 1965, laissant derrière lui cette lagune à couper le souffle, dont la profondeur peut atteindre 190 mètres. Des icebergs flottent dans la lagune toute l’année. J’aime m’asseoir et écouter les blocs de glace s’écraser les uns contre les autres sur leur chemin vers la mer. Vous pouvez également faire des excursions en bateau autour de la lagune.

Le lagon est situé sur l’autoroute 1, à environ 5 heures de Reykjavik si vous faites le tour de l’île par l’est (dans le sens inverse des aiguilles d’une montre). Un parking gratuit est disponible.

7. Faites une randonnée glaciaire

Pendant les mois d’hiver, les glaciers deviennent un peu plus résistants et des groupes de touristes les traversent. Il n’y a pas de meilleure façon de voir les glaciers que de marcher dessus, libérant ainsi l’explorateur arctique qui sommeille en vous. Le Vatnajökull est l’un des glaciers les plus populaires pour les randonnées, mais il en existe d’autres dans le pays. Parmi les voyagistes qui proposent des expéditions glaciaires, citons Extreme Iceland, Icelandic Mountain Guides et Trek Iceland.

Mon amour pour l’Islande est devenu une obsession, car j’ai été attiré par les gens et la beauté naturelle brute du terrain. Ne laissez pas les prix élevés vous faire fuir l’Islande. Il existe de nombreuses façons d’économiser de l’argent pendant votre séjour. Laissez-vous inspirer, profitez des vols bon marché, partez vers le nord, loin de la foule, et installez-vous dans une source d’eau chaude tout en observant les aurores boréales !

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