Votre guide de la culture et des traditions islandaises

Terre de paysages d’un autre monde et d’aurores boréales scintillantes, les merveilles naturelles de l’Islande sont bien connues des voyageurs d’aventure, mais l’Islande ne se limite pas à ce que la nature a légué. Le patrimoine ancien et le folklore excentrique du pays se mêlent à une culture moderne de la gastronomie, de la bière artisanale et de l’amour et du respect des activités de plein air.

Plongeons dans la culture et les traditions de l’Islande pour que vous en sachiez un peu plus sur ce pays magique avant de le visiter.

Pourquoi l’Islande est-elle connue ?

L’Islande est connue comme « le pays du feu et de la glace » en raison de ses caractéristiques géologiques opposées. Le feu fait référence à la multitude d’activités volcaniques, et la glace fait évidemment référence aux nombreux glaciers du pays, qui couvrent environ 10 % de l’île.

L’attrait le plus connu d’une visite en Islande est probablement d’apercevoir les aurores boréales. Outre cet événement impressionnant, l’Islande est connue pour ses magnifiques chutes d’eau, la diversité de ses oiseaux et de sa faune marine, ainsi que pour sa scène musicale et artistique dynamique.

Fait-il toujours froid en Islande ?

L’Islande n’est pas aussi froide que vous pourriez le penser pendant les mois d’été. La température moyenne en juillet se situe entre 10 et 13 degrés Celsius, mais les journées chaudes peuvent atteindre 25 degrés (ce qui peut être plus chaud qu’une journée d’été au Royaume-Uni). En hiver, le pays n’est pas aussi froid que ses homologues nordiques comme la Suède et la Norvège, bénéficiant de l’air plus chaud du Gulf Stream. Cependant, le temps islandais est notoirement changeant et le refroidissement éolien ne doit pas être sous-estimé, et il peut faire extrêmement froid à certaines périodes de l’année, en particulier en hiver où il peut descendre jusqu’à -5 degrés.

Ferme en Islande

Quelle est la culture de l’Islande ?

L’Islande est un pays nordique, ce qui signifie qu’elle a des liens étroits avec les anciens Vikings. Les Islandais sont fiers de cet héritage et des nombreuses coutumes qui l’accompagnent, notamment en ce qui concerne la langue, qui est encore très proche du vieux norrois que parlaient les premiers colons vikings.

En dehors de leurs racines vikings, les Islandais ont une forte culture de la nourriture, de la littérature et des arts. La capitale Reykjavik possède des galeries, des librairies, des théâtres et un orchestre symphonique. En fait, la musique islandaise est devenue un genre à part entière, combinant pop et folk. Assister à un concert local est une merveilleuse façon d’embrasser la culture et l’atmosphère de ce lieu unique.

Que mangent les Islandais ?

Il existe une forte culture alimentaire en Islande, bien que certains des plats les plus traditionnels soient un goût acquis. Les piliers de la cuisine islandaise sont l’agneau et le poisson frais, d’origine locale. De nombreux restaurants sont spécialisés dans les fruits de mer, car l’Islande est entourée d’un océan qui regorge de toutes sortes de poissons et de crustacés. 

Les plats traditionnels tels que le Hákarl – viande de requin fermentée – ne sont plus très répandus et sont généralement réservés aux festivals tels que Thorrablot, le festival du milieu de l’hiver, où ils sont dégustés avec le fameux schnaps islandais, le Brennivin.

Le Porramatur est un autre plat traditionnel ; il s’agit d’un plateau de viande et de poisson salés qui a été inventé en 1958 dans un restaurant de Reykjavik. Les Islandais d’aujourd’hui ne le commanderaient probablement pas, car il représente désormais le côté étrange de la nourriture islandaise d’antan.

Quelles sont les traditions en Islande ?

Il existe un certain nombre de journées spéciales en Islande qui célèbrent toutes sortes d’occasions. Bóndadagur et Konudagur sont respectivement le jour du mari et le jour de l’épouse. C’est un jour où l’on fête son conjoint en lui offrant un cadeau et un repas. Thorrablót est un autre jour spécial qui célèbre l’ancien mois de Thorri (de la mi-janvier à la mi-février selon le calendrier moderne), où les Islandais assistent généralement à au moins un festin rempli de mets délicieux, notamment d’agneau fumé. Ils chantent également, jouent à des jeux et racontent des histoires.

Une chose intéressante à propos des Islandais, qui témoigne de leur histoire de magie et de mystère, est la croyance relativement répandue dans les elfes. 7 à 8 % d’entre eux sont certains qu’ils existent, et 45 % pensent qu’il est probable ou possible que des elfes parcourent encore le pays. Les elfes, les trolls et autres créatures mythiques témoignent de l’amour de l’Islande pour le folklore, qui reste fort à ce jour.

Que ne devez-vous pas manquer en Islande ?

Il y a tellement de choses à voir et à faire en Islande que la réponse dépend en grande partie de la durée de votre séjour et donc des endroits que vous avez le temps de visiter. 

Les sites classiques de l’Islande sont répartis dans tout le pays, les plus connus se trouvant dans le sud et le nord-est. Le Cercle d’or est le circuit touristique le plus populaire d’Islande, avec Thingvellir, Gullfoss et Geysir. Il permet de découvrir en une seule journée un site géologique et historique classé au patrimoine mondial, une chute d’eau tonitruante et un geyser en éruption, mais il peut être très fréquenté car il se trouve à proximité de Reykjavik. C’est un endroit fantastique pour commencer votre aventure sur la côte sud de l’Islande, et c’est une excellente porte d’entrée vers d’autres endroits. Cela nous amène à la capitale, qui offre ses propres délices, avec ses restaurants élégants, ses bars animés, ses galeries d’art et ses musées, mais les véritables joyaux se trouvent en dehors de la ville.

La côte sud de l’Islande abrite des chutes d’eau plus spectaculaires, de Skogafoss, haut de 60 mètres, à Svartifoss, au cadre basaltique, dans le parc national de Skaftafell. Les plages de sable noir ne sont pas en reste, notamment à Reynisfjara, près de Vik, où les vagues se succèdent, ou à Álftanes, à une quinzaine de kilomètres de Reykjavik.

Le sable noir prend un éclat supplémentaire à la plage Diamond, adjacente au lagon glaciaire de Jokulsarlon, où les icebergs qui dérivent vers la mer sont rejetés sur la plage par les vagues de l’Atlantique.

Ceux qui ont le temps de visiter le nord de l’Islande ne doivent pas manquer le lac Myvatn. Vous pouvez facilement passer une semaine à explorer les bizarreries volcaniques et l’abondance d’oiseaux. Depuis Myvatn, une excursion d’une journée vers la plus puissante chute d’eau d’Europe, Dettifoss, est fortement recommandée.

En réalité, ce n’est que la partie émergée de l’iceberg métaphorique de ce qu’il faut voir en Islande. Notre équipe d’experts se fera un plaisir de discuter de vos options.

Cascade en Islande

Pour quoi Reykjavik est-elle connue ?

Il y a de nombreux endroits à visiter dans la ville, en fonction de ce qui vous intéresse. Les amateurs d’architecture doivent voir l’église Hallgrímskirkja, une œuvre expressionniste qui se trouve au centre de la ville. Au sommet de l’édifice de 74,5 mètres se trouve une plate-forme panoramique d’où l’on peut voir toute la ville d’un seul coup.

Reykjavik est également une ville élégante, avec de nombreux magasins de vêtements haut de gamme et de luxueux magasins d’art et de meubles. La ville a également une vie nocturne colorée et animée, avec des cafés et des bars ouverts jusque tard, proposant souvent des divertissements sous forme de musique live, d’opéra, de cabaret et de poésie.

Pendant les mois d’hiver, vous pouvez même voir les aurores boréales dans les limites de la ville si vous vous rendez au bord de la mer à Seltjarnarnes, bien qu’en raison de la pollution lumineuse de la ville, nous vous recommandons vivement de vous rendre à la campagne pour une observation optimale des aurores.

 

Quelle est la meilleure ville pour séjourner en Islande ?

Reykjavik est la plus grande et la plus connue des villes d’Islande, mais Akureyri (surnommée la capitale du nord de l’Islande) est une importante ville de pêcheurs. Entourée de montagnes et dotée d’une scène culturelle unique, elle mérite d’être visitée. La culture folklorique est généralement plus répandue à Akureyri, ce qui en fait un endroit idéal pour s’imprégner de l’ambiance islandaise dans sa forme la plus authentique.

Cependant, l’endroit où vous séjournez dépend vraiment de ce que vous voulez faire en Islande, car la proximité peut être importante. Akureyri et Reykjavik ont toutes deux beaucoup à offrir, mais si vous n’êtes pas sûr, appelez notre équipe pour discuter de vos options.

Que faut-il éviter en Islande ?

Il existe quelques conseils concernant les choses à éviter en Islande. En voici quelques-uns :

N’achetez pas d’eau en bouteille dans les magasins, l’eau du robinet est l’une des plus pures du monde, alors profitez-en !

Ne conduisez pas trop vite, car la limite de vitesse est de 90 km à l’heure, soit 55 m à l’heure, ce qui est bien moins que la limite de vitesse nationale au Royaume-Uni.

Évitez d’entrer dans les piscines et les sources sans vous être douché auparavant, car cela fait partie de l’étiquette.

Il n’est pas nécessaire de donner un pourboire à votre serveur/serveuse ; ce n’est pas attendu ni encouragé, mais ce n’est pas mal vu, vous pouvez donc récompenser un serveur particulièrement bon si vous le souhaitez.

Évitez les pièges à touristes en vous adressant à nos experts pour connaître les meilleures périodes de l’année pour visiter. Il est possible de trouver des endroits qui sortent des sentiers battus, où vous n’aurez pas à vous soucier des foules.

Plage en Islande

De combien de jours avez-vous besoin en Islande ?

Là encore, cela dépend de ce que vous souhaitez faire pendant votre voyage et de la période à laquelle vous voyagez. Nous recommandons entre 4 et 7 jours en hiver et 7 à 14 jours en été. Les voyages plus courts sont plus populaires en hiver, lorsque les jours sont plus courts, mais vous pouvez avoir un bon aperçu de ce que l’Islande a à offrir. Les longues journées d’été se prêtent à une exploration approfondie, lorsque vous pouvez vous aventurer plus loin et découvrir davantage les attractions de l’Islande.

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